SPA: IL SIGNIFICATO
BenessereHotels.com
il portale del benessere

LA SPA


LA SPA

LATINISMO O NO?

Sono molte le persone di tutte le età che prima o poi decidono di regalarsi qualche ora all'interno di una spa, eppure quasi tutti non conoscono il significato del termine. Che cosa significa spa? Da dove arriva questa parola?
L'Accademia della Crusca ci aiuta a darci risposta a questo dilemma.

Probabilmente il termine è lo stesso di una cittadina belga di nome Spa, diventata popolare a partire dal XV secolo, ricca di sorgenti e conosciuta come centro termale già ai tempi dei Romani. E' altrettanto vero che può essere considerato acronimo dell’espressione latina salus (sanitas) per aquam (aquas), ovvero "salute attraverso le acque".

Questa affascinante ricostruzione etimologica, tuttavia, è una ricostruzione a posteriori della storia della parola: si è partiti dal suo significato attuale per ricostruire una narrazione che andasse a giustificare tale significato. Infatti, per quanto gli antichi Romani fossero notoriamente assidui frequentatori delle terme, l'espressione in questione, seppure formalmente corretta e plausibile, non è testimoniata in autori latini, ed è quindi di invenzione più recente.

In generale le attestazioni antiche di acronimi sono davvero scarse, anche se esistono delle eccezioni. Di spa non si trovano esempi in libri italiani prima degli anni Duemila. Nei vocabolari degli anni Novanta generalmente la parola non è presente, dunque si tratta per la lingua italiana di un’acquisizione recente: prima, infatti, le persone andavano semplicemente alle terme o al centro benessere.

IL TERMINE IN INGLESE

In inglese spa come nome comune (non più come semplice  toponimo di città) appare attorno al 1620 con il significato di "fonte medicinale o minerale" e acquisisce il significato di "impresa commerciale che offre trattamenti di salute e bellezza" attorno al 1960. Nelle altre lingue spa compare successivamente, come ad esempio nel 1981 in francese.

Pare quindi di poter dire con ragionevole sicurezza che il termine spa hotel derivi dal passaggio da toponimo a nome comune avvenuto in inglese, per poi espandersi nelle altre lingue, tra cui l’italiano per indicare un hotel con terme, sia esse naturali che artificiali.

Possiamo quindi affermare che spa non è un latinismo, come molti invece tendono a credere, ma un'acquisizione dall'inglese.